Latest post

ভূমি ও পানির মধ্যে, একটি অরণ্য ও একটি অঞ্চল

Written by viking

সুন্দরবন: ভূমি ও পানির মধ্যে, একটি অরণ্য ও একটি অঞ্চল

সুন্দরবন, আক্ষরিক অর্থেই ‘ সুন্দর অরণ্য। ‘ বাংলায়, বিশাল ভারত মহাসাগর থেকে দক্ষিণে এবং উত্তর দিকে বাংলার উর্বর সমতলে অবস্থিত একটি অপার দ্বীপপুঞ্জ । গঙ্গা, মেঘনা ও ব্রহ্মপুত্র নদ এবং তাদের অসংখ্য অঙ্গ থেকে সুন্দরবন বাংলাদেশ ও পশ্চিমবঙ্গ উভয়ের দক্ষিণপ্রান্ত গঠন করে গড়ে উঠেছে। গঙ্গা – ব্রহ্মপুত্র, ব-দ্বীপ, পশ্চিমে উড়িষ্যার শোলনস থেকে পূর্ব দিকে চট্টগ্রাম ও বার্মা পর্যন্ত বেশ কয়েকশ’ মাইল বিস্তৃত। এ বন দুটি বিপরীতমুখী পানির ধারায় বহমান। বিশুদ্ধ পানি পুরো হিমালয় থেকে বঙ্গোপসাগরের দিকে নেমে যায় এবং লবণপানি ভারত মহাসাগর থেকে বাঙালি বাসিন্দাদের জোয়ার নিয়ে প্রবাহিত। এই দ্রুতগতিতে চলে যাওয়া লবণাক্ত জলাশয় কুমির ও সাপের মতো সবচেয়ে বিপজ্জনক নানা এবং হাজারো প্রাণী, ম্যানগ্রোভে ঘেরা দ্বীপের লোকালয় । এই পানি দ্বীপ আর গাছপালার সঙ্গে তাদের অস্তিত্বে জড়িয়ে আছে বলে মনে হয় । এক মুহুর্ত কাদা বালুচরগুলো ম্যানগ্রোভ উদ্ভিদে কিছু খালি ফেলে রাখলে তা সঙ্গে সঙ্গে খেয়ে নেয়। এভাবে নদীগুলো তাদের সঙ্গী জোয়ার এবং ঝড়ের সঙ্গে নিয়মিতভাবে দ্বীপটিকে নতুনভাবে আকৃতি দেয়। কিছু অংশ ধ্বংস করে, অন্যদের সঙ্গে যোগ করে, কখনও কখনও কেবল কয়েক কিলোমিটার দূরে পুনরায় মিলিত করার জন্য সেগুলো পুরোপুরি ঘুরে আসে। এই বনজ দ্বীপ, বঙ্গোপসাগরের লিটারোলাল প্রান্ত, প্রায় ১০,০০০ বর্গ কিলোমিটারজুড়ে ছড়িয়ে আছে।

যাইহোক, অঞ্চলটি আজ কেন বিখ্যাত তা এই ক্রমাগত পরিবর্তিত পরিবেশ এবং এর সঙ্গে মানুষের জীবনযাপনের কারণ নয়। বরং এটি বেঙ্গল টাইগারের বৃহত্তম প্রাকৃতিক আবাসস্থল যা প্রায় ৬০০টি বাঘকে আশ্রয় দেয় (বাংলা সীমান্তের উভয় দিক থেকে)। মূলত বাঘের অস্তিত্বের কারণেই সুন্দরবন খ্যাতি এবং জনপ্রিয়তা অর্জন করেছে: ১৯৭৩ সালে প্রথম যখন ‘প্রজেক্ট টাইগার’ চালু হয়েছিল।

১৯৮৭ সালে পশ্চিমবঙ্গ আন্তর্জাতিক প্রকৃতি ও প্রাকৃতিক সম্পদ সংরক্ষণের ইউনিয়নে প্রবেশ করে। এ অরণ্য আরও অনেক বিপন্ন প্রজাতির বন্য প্রাণী যেমন- ইস্টুয়ারিন কুমির, ওটারস, গ্যাজেটিক ডলফিনস, জলপাই রিডলি কচ্ছপ, জল মনিটর, চিটল এবং বন্য শুয়োরের নিমন্ত্রক; এমনকি একসময় চিতাবাঘ, বুনো জলের মহিষ, জাভান এবং ভারতীয় গণ্ডার এবং জলাভূমির হরিণও পাওয়া যেত। বেশ কয়েকটি বিরল গাছপালাও এখানে বেঁচে আছে। তবে এর বাঘই সুন্দরবনকে বিশ্ব মানচিত্রে ফেলেছে। সুন্দরবনের মোট আয়তন – জল, বনজ দ্বীপপুঞ্জ, আবাদযুক্ত দ্বীপপুঞ্জ এবং বাঙালির মূল ভূখণ্ডের কিছু অংশসহ -৪০,০০০ বর্গকিলোমিটার। এই পুরো অঞ্চলের মধ্যে, পশ্চিমবঙ্গে সুন্দরবনের মোট জমির পরিমাণ প্রায় ৯,৬৩০ বর্গকিলোমিটার। যার মধ্যে জনবসতিহীন অংশটি অর্ধেকের নিচু। ‘বন’ বলতে দক্ষিণাঞ্চলে সেই অনাবাদী দ্বীপপুঞ্জকে বোঝায় যা সুন্দরবন অঞ্চলের দক্ষিণ প্রান্তকে গঠন করে।

এখানে দুই ধরনের আবাসিক দ্বীপ রয়েছে : মূল ভূখণ্ডের নিকটবর্তী অঞ্চল, যেগুলো ১৭৬৫ থেকে ১৯০০ এর মধ্যে কাটা এবং চাষ করা হয়েছিল সেগুলো ১৯০০ থেকে ১৯৮০ সালের মধ্যে পুনরুদ্ধার করা হয়। এই দুই দ্বীপের আলাদা আলাদা ভৌগলিক অবস্থান রয়েছে। আগের অঞ্চলটি উত্তর এবং পশ্চিমে অবস্থিত, বৃহত্তর, উচ্চতর স্থল স্তর রয়েছে এবং এইভাবে ঝড় এবং জোয়ারের অনিশ্চয়তা থেকে নিরাপদ। ‘স্থিতিশীল ব-দ্বীপের’ অংশ। এর উর্বর মাটি দক্ষিণাঞ্চলের দ্বীপগুলোর মতো বিস্তৃত বা লবণাক্ত নয় এমন খাল দ্বারা ভালোভাবে সেচ দেয়া হয়। মূল ভূখণ্ডের কাছাকাছি হওয়ায় এই উত্তর দ্বীপপুঞ্জগুলোতেও কলকাতা শহর প্রদত্ত সুবিধাগুলোয় আরও ভালো প্রবেশাধিকার রয়েছে। অন্যদিকে, আরও দক্ষিণে আবাসিক দ্বীপপুঞ্জ, ‘অ্যাক্টিভ ডেল্টা’র অংশটি অঞ্চলটিকে তৈরি, আনমেকিং এবং রিমেকিংয়ের ক্ষেত্রে পরিবেশের “ঝকঝকে” ভাব ধরে রাখায় বেশি গুরুত্বপূর্ণ। এ ধারা মোতাবেক, এগুলো প্রতিরক্ষামূলক মাটির বাঁধ দ্বারা চিহ্নিত করা হয়েছে – উত্থিত কাদামাটির বাঁধ যা “বন্ডস” নামে পরিচিত, লবণাক্ত নদী থেকে আবাদকৃত অঞ্চলগুলোকে রক্ষা করে এবং দ্বিগুণ শক্তিতে প্রতিদিনের উঁচু জোয়ার দূরে রাখে – এগুলো ঘেরের চারদিকে তৈরি করা হয়। (এসব বাঁধের দৈর্ঘ্য প্রায় ৩,৫০০ কিলোমিটার)।

এই দ্বীপপুঞ্জগুলো যেভাবে সংশোধন করা হয়েছে তা বিপজ্জনক : ফলস্বরূপ নোনা পানির নদীগুলো ঝড় এবং ঘূর্ণিঝড়ের নিয়মিত ঘটনায় কয়েক মিনিটের মধ্যে গ্রামগুলোকে ভাসিয়ে দেয় যা অনেক লোকসান এবং সম্পত্তির ক্ষতি করে। দীর্ঘ বর্ষার মাস সামাজিক ও অর্থনৈতিক কাজকর্ম একপ্রকার থামিয়েই দেয়। যারা দ্বীপগুলোর সবচেয়ে কাছে, সবচেয়ে দক্ষিণে দ্বীপগুলোতে বাস করে তাদের বাঘ বা কুমিরের দ্বারা নিহত হওয়ার ভয় এটিকে পৃথিবীর একটি অনতিথিপরায়ণ ভূখণ্ডে পরিণত করে।

এটা সেই দ্বীপপুঞ্জ – যা ৫ মিলিয়ন মানুষের আবাসভূমি হিসেবে গঠিত। এই অঞ্চলের প্রথম মানচিত্র আমাদের জানিয়ে দেয় যে জলদস্যুদের অবনতির কারণে প্রথম দিকের বাসিন্দারা জায়গাটি নির্জন করে দিয়েছিল। যার সাম্প্রতিক বিবরণ ১৯৭০-এর দশকের শেষভাগে মরিচঝাপি দ্বীপে আশ্রয় নেয়া পূর্ব বাঙালি হিন্দু শরণার্থীরা। এর মধ্যে হিজরত এবং বসতি স্থাপনের ভুলে যাওয়া ইতিহাস এবং ‘ক্ষুধার্ত জোয়ার’ থেকে জয়ের জমি পুনরুদ্ধারের মিথ্যা ইতিহাসও রয়েছে।

লেখকঃ ফুয়াদ উদ্দীন অন্তর
তথ্যসূত্রঃ এনসাইক্লোপিডিয়া ব্রিটানিকা, আনু জালাইস এর ‘দ্য ফরেস্ট অব টাইগারস’, উইকিপিডিয়া।

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments